Controlan cáncer de mama al “matar de hambre” sus células

Miércoles, 23 noviembre d 2016 a las 10:23 am.

Salud

Controlan cáncer de mama al “matar de hambre” sus células

Importantes avances lograron científicos de Estados Unidos al poder controlar exitosamente células cancerosas. ¿Cuál fue el método? Como explicaron ellos mismos de manera coloquial e ilustrativa, las hicieron “morir de hambre”.

Los investigadores de la Universidad de Duke tuvo éxito en su intento por controlar un cáncer de mama al privar a las células cancerígenas de sustancias de las que se nutren, informó esta semana el centro de estudios en un comunicado. Los expertos compararon las células cancerosas con atletas de elite que “dependen de dietas especiales para actuar”, y aseguran que al igual que estos, el metabolismo de las células tumorales también puede que dependan de nutrientes específicos para vivir, consignó la agencia EFE.

La investigación se centró en identificar qué nutrientes requieren las células cancerosas para desarrollarse, con el fin de crear nuevos tratamientos contra el cáncer basados en bloquear el acceso de las células a los nutrientes que necesitan para hacerlos “morir de hambre”.

Los investigadores descubrieron que las células mueren rápidamente cuando se les priva de un nutriente clave llamado “cistina”.

Al examinar las causas, encontraron que esta dependencia de la cistina, que es un aminoácido, se debe a un mecanismo que muchos tipos de células tumorales utilizan para migrar a nuevas ubicaciones en el cuerpo. “Este proceso es bien conocido y aparece en las células de cáncer metastásico, y lo que hallamos es que también hace que las células sean adictas a la cistina”, aseguró en el artículo su autor principal, Jen-Tsan Ashley Chi, profesor de genética molecular y microbiología de la Escuela de Medicina de la Universidad de Duke.

Resultados alentadores

Los resultados del estudio indican que bloquear la captación de cistina puede ser un tratamiento eficaz no sólo del cáncer de mama triple negativo, sino de otros tipos de cánceres agresivos que utilizan esta vía durante la metástasis. “Esta es una gran noticia, porque estas son las células de las que realmente queremos deshacernos”, dijo el profesor Chi.

El cáncer de mama conocido como triple negativo constituyen cerca del 10 al 20 por ciento de todos los casos de cáncer de mama, y los pacientes que lo padecen tienen pocas opciones de tratamiento fuera de la cirugía y la quimioterapia. Chi señaló que el equipo que encabeza está ahora intentando probar moléculas bloqueadoras de cistina en los tumores y buscando biomarcadores que ayuden a identificar cuándo es probable que los cánceres respondan positivamente a este tratamiento.

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