El baccarat o bacará es uno de los juegos de cartas más populares del mundo. De origen francés, la facilidad de entenderlo y de practicarlo ha hecho que llegue hasta nuestros días. Más de seis siglos de historia en los que ha conquistado salones, casinos y locales sociales alrededor del mundo. En este artículo haremos un repaso sobre su curiosa historia.

Origen e inspiración

El nombre y las primeras partidas de baccarat como tal se dieron en Francia a mediados del siglo XV, pero hay historiadores que defienden que su origen es mucho anterior a esa fecha y de otras culturas. Una de las teorías que tiene más adeptos es que nació en la China, inspirándose en un juego (Pai Gow), que se jugaba con fichas en vez de cartas. Esta se sustenta porque el objetivo también es llegar a la misma puntuación.

Otra de las teorías señala a la Antigua Roma como posible madre de este popular juego. La teoría también tiene su particularidad. Hay quienes defienden que se basa en un ritual de ofrenda a la diosa Vesta. Se arrojaba un dado: quien consiguiera un ocho o un nueve, era alta sacerdotisa; un seis o un siete, virgen; mientras que cualquier otro número les costaba la vida.

Aparte de la conexión numérica (con el nueve), hay una historia más que relaciona a Italia con el baccarat. Durante el siglo XII, en el país transalpino había un juego muy popular que se llamaba tarot o tarocchi, con el que guarda bastante similitud. También existe le her, otro juego antiguo que comparte el objetivo de no superar un número límite.

Según la gran mayoría de expertos, el juego nació en Francia, pero con clara influencia italiana. Las historias que nos han llegado de finales del siglo XV apuntan a que fueron los soldados galos quienes empezaron a jugar una vez regresaron de las guerras italianas. A partir de aquí se fue extendiendo entre la nobleza y luego a llegó a la población en general.

A lo largo de los años, el baccarat se fue viendo por el continente europeo hasta que dio el salto al otro lado del océano Atlántico. El primer artículo en Estados Unidos que hace referencia a esta actividad apunta al 1871, cuando fue una de las opciones ofrecidas en el salón de juego.

El jugador más famoso: James Bond

Como hemos comentado anteriormente, el baccarat fue un juego que empezaron a practicar los soldados, pero que rápidamente fue acogido por la nobleza y la alta sociedad francesa. Empresarios de poder y aristócratas eran usuarios habituales. Tal es así que en algunas zonas se pidió restringirlo al resto de la población para crear lo que hoy en día sería una brecha social.

Por ese motivo, este juego se ha relacionado siempre con las clases acomodadas, e Ian Fleming lo incorporó en la saga de novelas de James Bond, el agente elegante y glamuroso 007. La primera referencia está en el libro de 1953, Casino Royale, en el que no solamente se nombra, sino que se dan detalles de cómo jugar de manera correcta. Así empezó una saga que ha servido de referencia para otras películas y series, como Misión Imposible, y como fundamento para la popularización del juego en Internet, donde plataformas especializadas como PokerStars Casino lo adaptaron a las pantallas y para ofrecerlo a los usuarios en sus móviles y ordenadores. Pero, a pesar de los cambios durante los años pasados, hay cosas que no cambian: el baccarat se sigue jugando con la banca y con el objetivo de tener un valor numérico lo más cercano posible al nueve, pero mayor que el de la casa.

Aunque parezca un detalle insignificante, el libro de Fleming fue un éxito de ventas y eso impulsó el baccarat en todo el mundo, pero sobre todo en territorio americano. Cinco años más tarde de la publicación de la obra de Fleming, se abrió la primera mesa exclusiva de esta modalidad de juego de cartas en un casino de Las Vegas. Un guiño a una de las pasiones de 007 que todavía se ve en la gran pantalla, como en la adaptación de Casino Royale de 2006 con Daniel Craig.

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